Symbole de liberté, l’automobile est au cœur de nos vies. Ainsi, chaque année, les Québécois.es parcourent l’équivalent de 75 milliards de kilomètres, soit 500 fois la distance qui séparent la Terre du Soleil. Et ces déplacements nécessitent 7,6 milliards de litres de carburant. Pourtant, selon un projet pilote réalisé par le Bureau de l’efficacité et de l’innovation énergétiques, en appliquant des techniques d’écoconduite, nous pourrions réduire notre consommation d’essence de 9.5 % sur route et de 11 % en ville. Collectivement, nous réduirions ainsi nos émissions de gaz à effet de serre de 2 millions de tonnes d’équivalent CO2.

Mais alors qu’est-ce que l’écoconduite ? Il s’agit d’un ensemble de pratiques visant à réduire sa consommation de carburant et donc l’impact de son véhicule sur l’environnement, tout en favorisant une conduite sécuritaire. À la portée de tous, l’écoconduite peut avoir de grands impacts. C’est pourquoi, depuis 2010, le nouveau Programme d’éducation à la sécurité routière de la Société de l’assurance automobile du Québec (SAAQ) inclut une formation à l’écoconduite ainsi qu’un quiz gratuit en ligne pour tester vos connaissances. Alors, pour celles et ceux qui voudraient se rafraichir la mémoire en vue du test, on vous présente ici les grands principes de l’écoconduite, mais sachez que vous avez également la possibilité de suivre un cours gratuit en ligne offert par Ressources naturelles Canada.

Comportements responsables

Anticiper, le mot d’ordre de l’écoconduite.

Les experts sont unanimes : plus vous jouez avec votre accélérateur, plus vous consommerez de carburant, et ce, sans pour autant gagner plus de temps. En effet, d’après une étude citée par Ressources naturelles Canada, il apparaît que les démarrages en trombe et les freinages brusques ne réduisent la durée d’un déplacement que de 4 %, alors qu’ils augmentent la consommation d’essence de 39%. Le secret d’une conduite économique et écologique réside donc dans l’anticipation et la constance. Et la bonne nouvelle c’est que cela s’apprend ! Dans cette optique, on vous suggère une série de capsules vidéos réalisées par Écomobile, qui expliquent l’importance de : passer plus rapidement ses rapports de vitesse, augmenter la distance entre les véhicules, tirer profit des pentes et, finalement, d’anticiper en ville, sur l’autoroute ou encore lors d’un arrêt obligatoire pour diminuer sa consommation de carburant.

Couper le moteur à l’arrêt

Lorsque vous faites un arrêt de plus de 60 secondes sans vous trouver dans la circulation, vous consommerez moins de carburant en redémarrant votre véhicule qu’en laissant tourner le moteur. Selon les données d’Écomobile, « la consommation de carburant d’un moteur fonctionnant au ralenti est estimée à 0,6 litre / heure par litre de cylindrée ». Pour un véhicule moyen équipé d’un moteur de 3 litres, c’est l’équivalent d’une tasse d’essence qui part en fumée pour 10 minutes de marche au ralenti. Cela parait négligeable ? Multipliez ce chiffre par 6,6 millions, soit le nombre de véhicules en circulation au Québec. Enfin, sachez qu’en hiver, il n’est pas nécessaire de laisser le moteur de son auto se réchauffer. En réalité, 30 secondes suffisent à fluidifier l’huile et c’est l’action de rouler à basse vitesse qui permet au moteur de se réchauffer. Laisser votre moteur en marche pendant 15 minutes chaque jour pendant les quatre mois de l’hiver vous fera perdre un plein de carburant sans avoir parcouru un seul kilomètre. Pour réchauffer votre moteur, vous pouvez également faire l’acquisition d’un chauffe-moteur, qui accélérera également le chauffage de l’habitacle du véhicule.

Planifier vos déplacements

Finalement, l’une des règles d’or de l’écoconduite réside dans une bonne planification. D’abord, combinez vos déplacements. Visite à l’écocentre, à la friperie ou à la bibliothèque : lorsque vous avez besoin d’aller quelque part, pourquoi ne pas attendre quelques jours pour pouvoir combiner ce déplacement à un autre besoin ? Vous gagnerez également du temps ! Ensuite, élaborez un itinéraire et partez à l’heure. Moins pressé, vous pourrez alors lever le pied. Ainsi, en passant de 120 km/h à 100 km/h, vous réduisez de 20 % votre consommation d’essence.

Vérification de l’état général du véhicule

Ajuster la pression des pneus

Saviez-vous que la pression des pneus a un impact très important sur la consommation d’essence ? La raison est simple. Un pneu sous-gonflé aura une plus grande résistance au roulement, augmentant donc la consommation de carburant. Le site Écomobile, créé par Transition énergétique Québec et entièrement consacré à l’écoconduite, souligne qu’au Québec, plus d’un véhicule sur quatre a des pneus sous-gonflés entrainant une surconsommation de 50 millions de litres d’essence chaque année. Pour vérifier la pression des pneus, rendez-vous dans une station service équipée d’un gonfleur. Idéalement, répétez cette opération chaque mois, car la pression des pneus peut diminuer de 2 PSI en raison des pertes normales d’air à travers les matériaux du pneu.

Entretenir son véhicule

Comme le mentionne Écomobile, « un entretien mécanique régulier peut vous éviter une surconsommation de carburant, prolonge la durée de vie de votre véhicule et vous fournit l’assurance de rouler avec une voiture plus sécuritaire et moins polluante. » Commencez donc par faire vérifier votre système de freinage. En effet, la présence de rouille sur les freins pourrait causer un frottement sur les roues et donc créer une résistance coûteuse en carburant. Faites également inspecter votre filtre à air et vos bougies. Ce sont des pièces peu coûteuses, mais qui ont un impact significatif sur la consommation de carburant. Enfin, sachez qu’une huile à moteur inadaptée à la saison ou trop vieille peut aussi contribuer à une hausse de consommation.

Éviter les charges inutiles.

Écomobile nous rappelle aussi que les accessoires que l’on fixe à notre véhicule ont une incidence sur son aérodynamisme. Ainsi, un porte-bagages ou un support à vélo augmentent la résistance du véhicule à l’air, ce qui peut contribuer à une augmentation de 10 à 15 % de la consommation de carburant, selon le CAA. Quant au poids du véhicule, il a une incidence directe sur la consommation d’essence : chaque tranche de 25 kg supplémentaire s’accompagne d’une augmentation de la consommation de carburant de 1 %. Pensez donc à retirer les objets superflus qui se trouvent dans le coffre de votre véhicule.

2021-10-28T16:23:40-04:00

A symbol of freedom, cars are central to our lives. Each year, Quebeckers drive the equivalent of 75 billion kilometres, that’s 500 times the distance between the Earth and the Sun. These trips require 7.6 billion litres of fuel. Yet, according to a pilot project carried out by the ‪Bureau de l’efficacité et de l’innovation énergétiques‬, if we practised eco driving, we could reduce our fuel consumption by 9.5% on the road and 11% in the city. Collectively, we would reduce our greenhouse gas emissions by 2 million tonnes of CO2 equivalent.2.

So, what’s eco driving? It’s a set of practices aiming to reduce fuel consumption and therefore the vehicle’s impact on the environment, while also favouring safe driving. Anyone can practise eco driving and it can have significant impact. It’s why, since 2010, the Société de l’assurance automobile du Québec (SAAQ)’s Road Safety Education Program includes eco driving training as well as a free online quiz to test your knowledge. For those of you who’d like to jog your memory before the test, you can read the key principles of eco driving below. However, know that you can also take a free online course offered by Natural Resources Canada.

Responsible behaviour

Anticipate: the motto of eco driving

Experts agree: the more you play around with your accelerator, the more fuel you consume, without ever actually saving time. According to a study cited by Natural Resources Canada, it appears that jack-rabbit starts and hard braking only reduce the length of a trip by 4% while they increase fuel consumption by 39%. The secret to economical and ecological driving lies in anticipating and being constant. The good news is that this is easy to learn! With this in mind, we recommend a series of short videos made by Écomobile that explain the importance of quickly reaching the upper speed ratio, increasing distance between vehicles, taking advantage of slopes and lastly, anticipating more in the city, on the highway and before a required stop to reduce fuel consumption.

Switch the engine off when you stop

If you stop for more than 60 seconds when you’re not in traffic, restarting your vehicle consumes less fuel than leaving the engine running. According to Écomobile, “The estimated fuel consumption of an idling engine is 0.6 litres / hr per litre of engine displacement.” For an average car with a 3-litre engine, it’s equivalent to one cup of fuel going up in smoke for 10 minutes of idling. Does this seem insignificant? Multiply that number by 6.6 million, which is the number of vehicles on the road in Quebec. Finally, you should know that letting an engine warm up during winter isn’t necessary. Actually, the best way to warm up your car is to give it 30 seconds to allow the engine to lubricate with oil and then driving slowly to progressively warm the engine and the rest of the car. Letting your engine idle 15 minutes every day for 4 months will burn a full tank of gas without having driven a single kilometre. You could also get a block heater, which would not only warm up your engine but the passenger compartment as well.

Plan your trips

One of the golden rules of eco driving is good planning. First, combine your trips. The ecocentre, the thrift store, the library—when you need to go somewhere, why not wait a few days so you can combine multiple trips? You will also save time! Then, plan an itinerary and leave on time. You’ll be in less of a hurry and you’ll be able to slow down. By going from 120 km/h to 100 km/h, you’d reduce your fuel consumption by 20%.

Check the general condition of the vehicle

Adjust tire pressure

Did you know that tire pressure has a very significant impact on fuel consumption? The reason is simple: an underinflated tire will increase the car’s rolling resistance, which will increase fuel consumption. The Écomobile website, created by Energy Transition Québec and entirely focused on eco driving, states that in Quebec, more than one in four vehicles have underinflated tires, which leads to an overconsumption of 50 million litres of fuel every year. To check your tire pressure, go to a gas station equipped with a tire pump. Ideally, do this regularly as tire pressure can reach 2 PSI per month because of air naturally escaping through the tire.

Car maintenance

As stated by Écomobile, « Regular mechanical maintenance helps avoid excessive fuel consumption, extends the life of your vehicle, and gives you the assurance that you are driving a safer and less polluting car. » Start by getting your brakes checked. Rust on brakes could make them rub against the wheels and consequently create a resistance that consumes a significant amount of fuel. Additionally, have your air filter and spark plugs checked. Although they’re inexpensive, these parts have a significant impact on fuel consumption. Lastly, you should know that engine oil ill-adapted to the season or too old can also increase fuel consumption.

Avoid overloading the car

Écomobile also reminds us that the accessories we add to our car affect the aerodynamics. Thus, adding a storage or bicycle rack increase the vehicle’s drag, which can lead to a 10 to 15% increase of fuel consumption according to the CAA. As for the vehicle’s weight, it directly impacts fuel consumption. For every additional 25 kg, fuel consumption increases by 1%. Therefore, all the unnecessary objects in your trunk should be removed.

2021-10-28T15:30:30-04:00
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