Eco Worker

and Eco Student

The professional Eco sapiens

Today, we’re presenting two complementary personalities: the Eco Worker and the Eco Student. These two people not only manage to be involved with the environment at work or at school, but also to put their work at the service of the Eco sapiens in them.

To better understand how our professional life can support the Eco sapiens, we’ll ask ourselves the following questions:

  • What can we do for the environment at work?

  • How does our relationship to work impact our consumption?

  • What fields of study will ensure meaningful employment in an Eco sapiens future?

  • How to integrate environmental issues at school and in your curriculum?

The Eco Worker’s routine

For many of us, work and school are well-established routines; we wake up, commute, work, eat, work, and commute again. This routine occurs multiple times per week, nearly every week of the year. It’s therefore obvious to the Eco sapiens that making efforts to reduce in this routine will have a significant impact on their ecological footprint.

Trips:

We all know how to reduce the impact of our commute; living close to work, using public transit, using active transportation. But many people don’t have another option; they have to use a car. In that case, the Eco sapiens only sees two options: carpooling or compensating the greenhouse gas emissions related to their work. If you work 25 km away from where you live, it will cost you less than $2 per week to offset your carbon footprint on the Carbone Scol’ERE platform! Your compensation will help raise the awareness of hundreds of primary school students across the province—it’s a nice way to support the ecological transition!

Meals:

How can you reduce the impact of your meals at work? If there are vegetarian options at the cafeteria, it’s an excellent opportunity to try out new things while also reducing your environmental impact! But for those without access to a cafeteria, try reducing the amount of individually wrapped items in your lunch box. Buy products in bulk or in big portions and portion them in your reusable containers! Eliminate disposable sandwich bags as well as individually wrapped granola bars and other snacks.

As for your organic waste, make sure to compost it at work or bring it back to compost at home!

For additional Eco Worker tips, read our articles on the subject!

The actively involved Eco Worker

Est-ce que votre employeur ou votre entreprise a des pratiques écologiques ? De plus en plus d’entreprises mettent sur pied un comité environnemental qui a le rôle de déployer des projets de réduction. Votre organisation n’a pas de comité ? Vous pouvez proposer d’en lancer un ! Certaines organisations proposent même de libérer leurs employés de leurs tâches pour qu’ils participent au comité environnemental.

S’impliquer dans un comité environnemental ou dans des projets spéciaux en environnement au travail, c’est une excellente façon de participer à la transition écologique ! En bonus, vous pourrez partager vos valeurs vertes avec des collègues engagés !

Les comités environnementaux peuvent mettre en place des projets tels que :

  • Implementing the recovery of recyclable or compostable materials. Ask your municipality or your region’s Conseil régional de l’environnement to support your project!

  • Creating a carpooling group;

  • Setting up bike-friendly (showers, bike enclosures, etc.). To encourage cycling to work, sign up your organization for the Mois du vélo!

  • Starting a vegetable garden or forest gardening;

  • And many more!

What do you work for?

Il n’est pas toujours simple de concilier le travail et son engagement environnemental. Pourtant, les deux sont plus complémentaires qu’on ne le croit. Pour plusieurs d’entre nous, le travail a pour simple objectif le gain d’argent. Plusieurs travaillent pour le plaisir et pour l’ambiance avec leurs collègues. Pour d’autres, le travail a pour but de répondre à la pression que la société met sur nous pour faire carrière. Nous vivons effectivement à une ère où le succès est mesuré par la carrière, et même par le salaire associé à cette carrière. Cette définition du succès fait en sorte que d’autres occupations non rémunérées, comme être parents au foyer ou l’implication bénévole, ne sont pas valorisées à leur juste valeur.

De la même façon, il est inconcevable, pour plusieurs, de réduire sa charge de travail pour s’impliquer davantage à la maison ou dans sa communauté. En fait, cette option est impensable pour plusieurs employeurs.

Or, passer 9 heures par jour au travail ou en déplacement, à hauteur de 5 jours par semaine, laisse relativement peu de temps pour d’autres occupations. Ajoutez à ça les obligations familiales, et il ne reste pas beaucoup d’espace pour s’impliquer dans la transition écologique ! Déjà, plusieurs travailleurs sentent qu’ils négligent leurs obligations familiales, l’environnement tombe alors bien bas dans les priorités !

Ce rythme de vie rapide, l’épuisement qui y est rattaché et la recherche de l’efficacité peuvent avoir un impact important sur notre consommation et notre impact environnemental. Étant très occupés, difficile de prendre le temps de voyager en transports actifs ou en commun. L’achat de collations suremballées est plus simple que d’en cuisiner et de les portionner avant le travail. S’occuper d’un jardin, étendre son linge plutôt que d’utiliser la sécheuse, aller à la bibliothèque, raccommoder ses vêtements, réparer un meuble brisé, s’impliquer bénévolement pour l’environnement dans un groupe citoyen : voilà autant d’activités qui pourraient favoriser la réduction, mais qui sont mises de côté pour des questions de temps.

Et si, en tant que société, nous encouragions ce genre d’actions ? Et si nous pouvions diminuer notre charge de travail pour nous donner le temps de poser ces gestes de réduction ? L’Éco travailleur le considère sérieusement !

The Eco Student: are there more eco-friendly fields of study?

Is studying the environment necessary to find a job that encourages reduction? Not at all. Environmental issues are addressed at many different levels of our society. Every field of study and employment can and must reinvent itself to reduce its environmental impact. We need financiers who stimulate green investments, entrepreneurs and construction workers specialized in eco-friendly construction, directors who guide companies toward sustainable practices, IT companies (like our software developer Recursyve!) who get involved in environmental projects and sustainable procurement and production. We need scientists who conduct sustainable and responsible research, urban planners who implement sustainable infrastructure, and human resources specialists who facilitate the balance between work and social and environmental commitments. We need politicians, engineers, doctors and technicians who care about the environment and will make efforts to change things in their fields.

Transition as opportunity

No matter your level of education, many institutions give their students the opportunity to get involved with the environment. More and more schools are setting up projects like gardens, organic waste collection, clothing swaps, conferences about environmental issues, and more.

Many schools, especially primary and secondary schools, are part of the réseau des Établissements verts Brundtland which helps set up such projects. As for CEGEPs, many are certified as being a « Cégep vert du Québec » by ENvironnement JEUnesse.

In addition to these schools that often have environmental committees, it’s possible to introduce the environment in the curriculum. For example, for the Quebec Waste Reduction Week’s In the Footsteps of the Eco Sapiens contest, several primary and secondary school classes introduced environmental issues in French, art, geography and extracurricular projects.

Whether it’s in secondary school, college, university, or in your children’s school projects, why not include some lessons on the environment? If you study finance, present the concept of green investing in an oral presentation. If you study health, incorporate the concept of sustainable diets into a project. If you’re taking a philosophy course, discuss humans’ responsibility in terms of sustainable development for the safety of future generations. Every field of study can integrate environmental notions!